La Historia de Santa Claus

La historia de santa ClausEl hombre que hoy en día conocemos como Santa Claus está considerado como un hombre alegre vestido de rojo, pero su historia se remonta al siglo III. Si quieres saber su historia desde sus inicios hasta nuestros días sigue leyendo esta entrada de Viva el Cole.

Historia de San Nicolás

La leyenda de Santa Claus se remonta a un monje llamado Nicolás, nacido alrededor de 280 d.C. en Patara, cerca de Myra, en la actual Turquía. Muy admirado por su piedad y bondad, Nicolás fue el tema de muchas leyendas llegando a ser conocido ya por entonces como el protector de los niños y marineros.

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Murió un 6 de diciembre. A partir de entonces este día fue considerado como un día de suerte para hacer grandes compras o para casarse. Durante el Renacimiento fue el santo más popular en Europa. Incluso después de la reforma protestante, cuando la veneración de los santos comenzó a decaer, San Nicolás mantuvo su reputación, sobre todo en Holanda.

Santa Claus hizo sus primeras incursiones en la cultura popular estadounidense a finales del siglo XVIII. En diciembre de 1773, y nuevamente en 1774, un periódico de Nueva York informó que los grupos de familias holandesas se habían reunido para honrar el aniversario de su muerte.

El nombre de Santa Claus evolucionó del apodo holandés, Sinter Klaas, una forma abreviada de Sint Nikolaas (Holandés de San Nicolás). En 1804, John Pintard, un miembro de la Sociedad Histórica de Nueva York, distribuyó grabados en madera de San Nicolás en la reunión anual de la sociedad. El fondo del grabado contenía imágenes de Santa, mostrando las medias llenas de juguetes y frutas colgando sobre la chimenea.

En 1809, Washington Irving ayudó a popularizar las historias de Sinter Klaas cuando se refirió a San Nicolás como el santo patrono de Nueva York en su libro, La historia de Nueva York.

A medida que su fama crecía, Sinter Klaas fue descrito de muchas formas, desde un pillo con un sombrero azul de tres picos, chaleco rojo y medias amarillas hasta como un hombre que llevaba un sombrero de ala ancha y unas enormes calzas de Flandes.

La entrega de regalos ha sido una parte importante de la Navidad desde el resurgimiento de las vacaciones en el siglo XIX. Las tiendas comenzaron a anunciar compras de Navidad en 1820, y por la década de 1840, los periódicos estaban creando secciones separadas para los anuncios de fiesta, ofreciendo a menudo imágenes del popular Santa Claus. En 1841, miles de niños visitaron una tienda de Filadelfia para ver a tamaño natural una figura de Santa Claus. Las tiendas empezaron a atraer a los niños y a sus padres, con el señuelo de ver “en vivo” a Santa Claus.

A principios de la década de 1890, el Ejército de Salvación necesitaba dinero para pagar las comidas gratis de Navidad que ofrecían a las familias necesitadas. Comenzaron a vestir a hombres desempleados de Santa Claus enviándolos después por las calles de Nueva York para solicitar donaciones, práctica que se repite desde entonces.

En 1822, Clarke clemente Moore, un ministro episcopal, escribió un largo poema de Navidad para sus tres hijas titulado “Un cuento de una visita a San Nicolás”. El poema de Moore es en gran parte responsable de nuestra imagen moderna de Santa Claus como un alegre duende viejo, corpulento y con la capacidad sobrenatural de subir a una chimenea con un simple movimiento de cabeza. Este poema ayudó a popularizar la imagen de un Papá Noel que volaba de casa en casa en la víspera en Navidad con un trineo tirado por ocho renos dejando regalos para los niños que los merecían.

En 1881, el caricaturista político Thomas Nast dibujó en el poema de Moore la primera imagen que coincide con nuestra imagen moderna de Santa Claus. Su caricatura, que apareció en Harper semanal, representando a Santa como un hombre corpulento, alegre, con barba blanca, que sostenía un saco cargado de juguetes para los niños. Fue Nast quien dio a Santa su traje de color rojo brillante con adornos de piel blanca, su taller del Polo Norte, elfos, y su esposa, la señora Claus.

Los Estados Unidos del XVIII no serán los únicos que se inspiraron en San Nicolás. Hay casos similares en todo el mundo. Por ejemplo, Christkind o Kris Kringle entregaban regalos a los niños suizos y alemanes de buen comportamiento. En Escandinavia, se pensaba que un elfo alegre llamado Jultomten entregaba regalos en un trineo tirado por cabras. Pere Noel es responsable de llenar los zapatos de los niños franceses.

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